12.000 Orang Dari Keturunan India Timur Di Belize, Amerika Tengah

12.000 Orang Dari Keturunan India Timur Di Belize, Amerika Tengah


Oleh DR. Kumar Mahabir

Berikut ini adalah sinopsis dari pertemuan publik ZOOM yang diadakan baru-baru ini (20/9/20) dengan topik “12.000 orang keturunan India Timur di Belize, Amerika Tengah: Merangkul tantangan dalam mempertahankan akar leluhur mereka dalam masyarakat multietnis . ” Pertemuan Pan Karibia diselenggarakan oleh Indo-Caribbean Cultural Center (ICC).

Pembicaranya adalah CURLETTE RAMCLAM-PALACIO, warga Toledo dan Presiden Yellow Ginger Festival Belize; DR ALBERT WILLIAMS, seorang Profesor Keuangan dan Ekonomi di Universitas Nova Tenggara di Florida Selatan; dan SYLVIA GILHARRY PEREZ, Pendiri dan Presiden Organisasi Warisan Budaya India Timur Corozal (COEICH). Pembahasnya adalah DR KUMAR MAHABIR, seorang Antropolog dan mantan Anggota Organisasi Negara-negara Amerika (OAS).

SYLVIA GILHARRY PEREZ memberikan gambaran umum berikut tentang sejarah dan status komunitas India Timur di Belize saat ini:

Pendiri dan Presiden Organisasi Corozal dari Warisan Budaya India Timur (COEICH).

Hanya negara berbahasa Inggris di Amerika Tengah

Belize adalah surga tropis seluas 8.867 mil persegi yang terletak di jantung lembah Karibia dan berbatasan dengan Meksiko (Utara) dan Guatemala (Barat Daya). Ini adalah rumah bagi populasi multi-etnis lebih dari 300.000 orang. Belize adalah satu-satunya negara berbahasa Inggris di Amerika Tengah serta satu-satunya anggota CARICOM di Amerika Tengah [Caribbean Community]. Negara ini memiliki sekitar 3,9% (12.452) orang keturunan India Timur.

Penduduk India Timur di Belize adalah keturunan tidak langsung dari imigran dari India. Banyak orang Belize secara keliru menyebut siapa pun dari India sebagai “Hindu” atau “Kuli”. Dianggap sebagai istilah yang merendahkan, “Kuli” berarti pelayan yang dibayar dari keturunan India Timur. Istilah “Hindu” sebenarnya mengacu pada orang yang beragama Hindu, agama dominan di India.

Berbeda dengan Trinidad, Guyana, Suriname, Jamaika, dan bekas koloni Inggris di India Barat lainnya yang merekrut buruh India kontrak langsung dari India Britania, Belize tidak pernah mengajukan permintaan seperti itu kepada orang India. Antara tahun 1872 dan 1890, lebih dari 3.000 pekerja India dari Jamaika secara sukarela pindah ke Belize untuk bekerja di industri tebu, kayu, dan pisang. Pekerja kopi India Timur dari Guatemala juga bergabung dengan mereka di Belize, yang sebelumnya bernama Honduras Inggris.

Kota Queen Charlotte adalah rumah bagi orang India

Pendatang pertama menamai salah satu desa mereka di Belize, “Kalkuta” dan kemudian, tim sepak bola “Bengals”. Orang India Timur terbukti rajin dan hemat serta menunjukkan kecenderungan untuk menabung penghasilan mereka dan berinvestasi dalam kegiatan kewirausahaan.

Kota Queen Charlotte (dinamai dari istri Raja Inggris George III) adalah rumah bagi mayoritas orang India sampai kota itu dihancurkan oleh badai bersejarah pada tahun 1931. Yang selamat tersebar ke distrik lain.

Pemilik perkebunan mendorong pekerjanya untuk menggunakan bahasa Inggris karena takut orang India Timur akan berkomplot melawan mereka dalam bahasa asli mereka. Akibatnya, hanya sedikit kata bahasa India yang tersisa, mayoritas khusus untuk makanan India. Orang India ditempatkan untuk bekerja bersama kelompok etnis lain, dan prasangka terkikis dan perkawinan campuran terjadi dengan orang Kreol, Garifuna, dan Maya. Pencampuran ini mencegah orang India dari Belize mempertahankan sebagian besar praktik budaya mereka. Lebih banyak pria India daripada wanita yang juga direkrut yang menyebabkan lebih banyak pernikahan di luar.

Agama tradisional Hindu dan Islam mereka melemah karena tidak adanya pemimpin agama dan budaya serta tidak adanya mandir dan masjid. Belize juga terlalu jauh dari India untuk perjalanan dan konektivitas spiritual.

Belize pada peta
Belize adalah surga tropis seluas 8.867 mil persegi yang terletak di jantung lembah Karibia dan berbatasan dengan Meksiko (Utara) dan Guatemala (Barat Daya). Flickr

Retensi hidangan kuliner, kari, dan kheesa [folktales]

Namun sisa-sisa budaya tradisional tetap berupa masakan kuliner, gulai, dan kheesas [folktales]. Ada pula retensi tarian Who-Seh-Me-Seh yang merupakan bagian dari peringatan Muharram Muslim Syiah. Namun, itu telah diciptakan kembali dalam versi Kristen untuk memperingati Tabut Perjanjian dengan pertempuran Hassan dan Hussein – cucu Nabi Muhammad – menggantikan pertarungan antara dua bersaudara, Kain dan Habel dalam Alkitab. Orang India masih mempertahankan ikatan budaya mereka dengan pertanian untuk konsumsi rumah tangga, dengan surplus dijual di pasar.

Orang-orang Asal India (PIO) di Belize sekarang menghadapi bahaya kepunahan sebagai suatu kelompok etnis, sekarang hanya berjumlah 12.452 atau 3,9% dari total populasi 300.000. Tren tragis ini bisa diakhiri dengan melakukan program penjangkauan pendidikan untuk menghidupkan kembali dan memperkuat budaya India. Layanan elektronik kencan dengan anggota Diaspora India di Karibia juga harus diperkenalkan. Ada juga kebutuhan untuk lebih membangun jaringan dengan organisasi budaya lain di wilayah tersebut.

BACA JUGA: Pemberontakan Moplah 1921: Pembantaian Terhadap Hindu

Pada tahun 2014, COEICH adalah penyelenggara utama Konferensi Diaspora India di Belize dan Karibia yang lebih luas. Institut Kebudayaan dan Sejarah Nasional (NICH) adalah salah satu sponsor. Orang India Timur terus menerima tantangan untuk menelusuri kembali jejak nenek moyang mereka. Saat mereka memulai perjalanan untuk merebut kembali dan menghidupkan kembali tradisi mereka, mereka menghargai nilai-nilai yang tertanam dalam dalam praktik leluhur mereka. Hubungi Sylvia jika Anda ingin mengunjungi Belize [email protected] WhatsApp (501) 600-7801, San Antonio, Corozal, Belize.

Korespondensi – Dr. Kumar Mahabir, San Juan, Trinidad dan Tobago, Karibia. WhatsApp / Seluler: (868) 756-4961 E-mail: [email protected]

Diposting Oleh : https://totosgp.info/