Justin Thomas acepta estar en disputa en The Masters

Justin Thomas acepta estar en disputa en The Masters

La relación entre Augusta National y Justin Thomas es inquebrantable pero complicada. Fuerte pero frustrante.

Para un estudioso del juego como Thomas, aprecia y abraza la historia que proporciona Augusta National.

Sin embargo, sus resultados en el Masters no han alcanzado el potencial del No. 3 del mundo.

A través de 36 hoyos del Masters 2020, Thomas es uno de los cuatro colíderes en nueve bajo par. En un campo de golf suave, Thomas confió en su fuerte juego de ataque y aproximación. Su 69 de segunda ronda de tres bajo par lo coloca en una posición estelar para competir por su segundo campeonato importante, el primero en el Campeonato de la PGA 2017 en Quail Hollow.

“Definitivamente no es tan bajo como creo que podría o debería ser, pero estamos en una buena posición de cara al fin de semana”, dijo Thomas a los periodistas después de su ronda.

Thomas recibió el tratamiento típico de líder de Masters de 36 hoyos el viernes. Scott Van Pelt de ESPN entrevistó al joven de 27 años en Butler Cabin, hogar de la ceremonia de la Chaqueta Verde el domingo.

Pero como señaló Thomas, nunca antes había entrado en Butler Cabin.

No es un campeón de Masters (todavía), así que esa es una de las razones. Pero la otra razón más sorprendente es el bajo rendimiento de Thomas en el Masters, para un ganador constante en el PGA Tour.

En su primer Masters en 2016, Thomas terminó empatado en el puesto 39, con una puntuación a la par de más-10. Cada año desde entonces, Thomas mejoró, incluido su mejor resultado en el Masters hasta la fecha en 2019 con un empate en el puesto 12.

Solo en dos de las cuatro apariciones de Thomas en Masters, terminó el torneo bajo par. Nunca antes Thomas había disparado una primera ronda por debajo del par en Augusta National, hasta el jueves cuando lanzó 66.

La segunda ronda de Thomas no tuvo la mejor de las aperturas, con un doble bogey en la primera. La receta para que regresara al torneo fue su juego de hierro estelar, liderando el campo cerca del hoyo para la segunda ronda (20 pies, 4 pulgadas).

Thomas siempre fue un gran jugador de hierro, pero cada año de su carrera en el PGA Tour, ascendió como el mejor jugador de aproximación en el juego. En 2020, Thomas terminó primero en golpes ganados: acercarse al green (promedio de .997). En un campo de golf como Augusta, que premia a quienes convierten el segundo golpe, Thomas tiene una ventaja sobre el campo.

Ya sea que se tratara de golpear un chip con la paja de pino en el par 5 del octavo o dar forma a un tiro sobre los árboles para alcanzar el green del par 5 del 15 en dos, Thomas utilizó sus hierros de manera efectiva.

“Puedes hacer tantos birdies aquí si tienes el control de tu pelota de golf”, dijo Thomas. Lo estás conduciendo bien. Tienes una buena cantidad de hierros cortos en los greens. Y los greens son tan buenos que si lo colocas en los lugares correctos, puedes hacerlo desde todas partes “.

Thomas no está solo en la cima de la clasificación. Se sienta en un empate a cuatro bandas, junto con el campeón del US Open 2016 Dustin Johnson, Abraham Ancer y Cameron Smith. El español Jon Rahm se sienta uno atrás, su segunda ronda incompleta.

22 golfistas están a cinco tiros del líder, lo que demuestra lo cerca que están los márgenes de cara al fin de semana del Masters.

Thomas sabe que no ha jugado ni cerca de su mejor golf. Si va a capturar a ese ilustre segundo mayor, necesitará que todas las partes de su juego se jueguen a un nivel superior.

La historia pasada es irrelevante cuando buscas una chaqueta verde.

“Tienes que tirar todo el conocimiento pasado por la ventana esta semana, por extraño que sea”, dijo Thomas. “Mucha de la historia y las cosas que sabes sobre el campo de golf, a veces puede lastimarte esta semana por lo que estás acostumbrado. Pero al final del día, es mucho más suave y mucho más puntuable “.


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