Obituario: Fiona Clyne, actriz de cine y televisión que puso a su familia antes que el éxito de su carrera.

Obituario: Fiona Clyne, actriz de cine y televisión que puso a su familia antes que el éxito de su carrera.

FIONA Clyne fue una exitosa actriz de cine y teatro escocesa cuyo talento sugería que podría haber llegado a alcanzar alturas aún mayores, según una importante revista de cine de la época.

Clyne, que disfrutó de períodos de gran éxito en lugares como el Citizens ‘Theatre en Glasgow, apareciendo junto a nombres como Duncan Macrae, Fulton Mackay y Stanley Baxter, se convirtió en un representante incondicional del teatro en lugares de todo el Reino Unido.

En un momento de los años cincuenta, consiguió un contrato con Ealing Films y tuvo papeles en éxitos como The Maggie (1954, dirigida por Alexander MacKendrick) y The Bridal Path (1959, Frank Launder). De hecho, existía la percepción de que Hollywood vendría a llamar.

Sin embargo, en un cuento que fue gran parte de su tiempo, la intérprete nacida en Wick eligió anteponer la familia al éxito personal, ya que se había liberado de las expectativas puestas sobre ella.

Clyne nació Euphemia Margaret Clyne en la península de Noss cerca de Wick, en Caithness, una zona remota con un paisaje tremendamente espectacular. Los Clyne fueron una historia de éxito local; El abuelo de Fiona había sido el mensajero de un carnicero que se fue de la tienda en un testamento y pasó a desarrollar una exitosa granja y negocios.

Sus padres, el granjero George George y Caroline (de soltera Doull, una ex enfermera que conoció a su futuro esposo después de que ella lo trató de fiebre glandular) se dedicaron a sus hijos. Sin embargo, nunca imaginaron una vida para Fiona y sus hermanos, Alister y Noss, más allá de la cría de ganado y el cultivo de productos agrícolas.

La joven Fiona soñaba con un mundo más allá de las ovejas Cheviot. Su portal a otra vida más emocionante y aventurera fue el cine en Wick. “Mi madre estaba obsesionada con las películas, y las películas de Shirley Temple en particular”, recuerda su hijo Colin Gilbert, quien creó la productora de televisión Comedy Unit de Escocia. “Sin embargo, ella y Alister tuvieron que persuadir a Noss para que enganchara el pony y la trampa para llevarlos a Wick para ver las películas porque Noss no estaba tan interesado”.

Aunque “adoraba” a sus padres, estaba desesperada por alejarse de la granja. “Cualquier hija en este tipo de mundo era tratada como una vagabunda no remunerada”, dice Colin. Se unió a Wick Players y desarrolló un plan para estudiar en RADA y mudarse a Londres. Casualmente, el destino fue entregar en sus brazos a un joven que compartía el mismo sueño.

Jimmy Gilbert era un aviador de la RAF de Edimburgo, destinado en Wick. Un día, a él y a un compañero aviador les gustaron los huevos frescos y decidieron hacer frente a las ventiscas. Aterrizaron en Noss Farm, donde Jimmy llamó la atención de la adolescente que había sido enviada al gallinero a buscar los huevos. “Entró Fiona, la gallina”, recordó muchos años después. “Un poco no muy dispuesto a pasar huevos a esta gente de la RAF”.

El apuesto joven aviador inventó un plan para cortejarla, tomando prestada una copia de la Historia de Caithness de JT Calder de su padre como una artimaña, para devolverla. Su plan funcionó: “Más tarde la escuché ensayar sus líneas para la audición de RADA junto a este castillo en ruinas, junto a los acantilados. Fue muy romántico ”.

El propio Gilbert se las ingenió para ir a RADA con miras a formarse como director de cine. Funcionó perfectamente. Al graduarse en 1948, la pareja se encontró en Citizens. “Los Gorbal tenían una reputación aterradora en ese momento”, dice Colin, “ya ​​mis padres les dijeron que se preocuparan por los gánsteres locales. Pero la realidad era que los mafiosos cuidaban a los actores. Adoptaron una responsabilidad por ellos ”.

Fiona se casó con Jimmy en 1951 y trabajó con una variedad de compañías de representación, incluidas Dundee y Perth, y protagonizó producciones como Bunty Pulls The Strings, del dramaturgo nacido en Glasgow Graham Moffat. “Trabajó como representante en Stockport al mismo tiempo”, dice Colin. “Una mañana se despertó en sus excavaciones y escuchó el sonido de un fuerte traqueteo afuera. Fueron los hombres locales los que iban a trabajar con sus zuecos “.

Clyne llegó a los titulares de los periódicos en 1954 cuando consiguió un papel clave en la producción de Ealing, The Maggie.

Sin embargo, la propia carrera de Jimmy progresaba aún más rápido. En 1956, escribió un importante éxito del West End, Grab Me A Gondola, y se convirtió en un productor y director de televisión de gran éxito, lanzando Stanley Baxter a la televisión en 1959. Más tarde desarrolló talentos como David Frost y el equipo de Python y Ronnie Corbett y Ronnie Barker, en una variedad de programas de televisión y comedias de situación.

Fiona se instaló en Richmond, Surrey, con tres hijos, Colin, Susan (que se convirtió en actor) y Julia (guionista de televisión). Pero su carrera casi se estancó. “Mi padre no estaba disponible para ayudar con el cuidado de los niños”, dice Colin, “aunque mi madre era bastante luchadora por que los hombres hicieran su parte del trabajo doméstico, debido a la experiencia en la granja”.

No hay duda de que Fiona podría haber logrado el éxito profesional. Una revista de cine de la época titulaba un artículo de ‘Lo que podría haber sido’ sobre ella ‘La estrella que dejaron atrás’.

Se alejó del centro de atención y pasó a dirigir un grupo de juegos para niños. Pero, ¿habría estado más feliz actuando? “Le pregunté sobre eso y sacó un álbum de recortes, con recortes sobre su carrera”, dice su hijo.

¿Indicaba esto que realmente extrañaba la actuación? “Quizás, pero cuando tienes hijos es difícil hacer las llamadas a las 5 am en Pinewood. Y, por supuesto, la carrera de mi padre había despegado, con obras como The Frost Report y The Good Life “.

Fiona, quien fue descrita por sus amigos como “una fuerza de la naturaleza”, nunca abandonó su amor por ver teatro. Y la vida familiar era casi perfecta.

“Escuché a mi madre mandar a mi padre a veces”, dice Colin con una sonrisa, “pero nunca escuché una discusión a gran escala. Y había un gran grupo de expatriados que solían pasar los fines de semana con nosotros como John Grieve, Fulton Mackay, Paul Curran, Joe Brady y Roddy McMillan. También estaba acostumbrada a que vinieran a cenar personajes famosos como Ronnies Barker y Corbett, un par de amigos más ”.

Jimmy murió en 2016 y Fiona se mudó a Rodborough, Gloucestershire, para estar cerca de la familia de Julia. “Tuvo una gran vida”, recuerda Colin. “Es difícil sentirse triste por ella porque disfrutó mucho casi hasta el final, desapareciendo a la edad de 94 años”.

Su amor por las fiestas se reflejó en sus instrucciones: “No quería un funeral. Quería que la familia tomara champán y la recordara de esa manera “.

Ella fue una gran animadora, creyendo que debes seguir el sueño, incluso si te desvías en el camino. “El mejor consejo que me dio fue: ‘No te conviertas en granjero’, dice Colin con una sonrisa. “Mi madre pensó que debido a que había pasado tanto tiempo en Wick, podría considerarlo. Ella pensó que la televisión sería mucho más civilizada “.


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