Phil Mickelson captura el espíritu humano con la victoria en el campeonato de la PGA

Phil Mickelson captura el espíritu humano con la victoria en el campeonato de la PGA

Scott Frisch observa con asombro cómo Phil Mickelson entra desde el búnker del lado verde en el quinto par 3 en la isla Kiawah.

Frisch y Mickelson fueron compañeros de equipo en el histórico programa de golf del estado de Arizona. Durante su tiempo juntos, Mickelson ganó tres campeonatos individuales de la NCAA y tres premios Haskins para el golfista universitario más destacado. Frisch fue testigo de primera mano de la magia de Mickelson alrededor de los greens y el fuego competitivo que impulsó su éxito.

“Siempre pareció ser el tipo que nos sacó”, dijo Frisch, recordando recuerdos de Mickelson, el golfista universitario. “Ya sea subiendo y bajando, lanzando un wedge de 80 yardas, haciendo un birdie crucial, siempre lo logró. Fue increíble.”

El domingo, mientras Frisch se sienta en su sofá en su casa de Arizona, asimila la magnitud de este momento. El golf es un juego donde la longevidad puede ser posible pero no al más alto nivel. Con el tiempo, el tiempo del padre alcanza a los golfistas. Hay un momento en el que la rutina semana tras semana del PGA Tour ya no puede sostenerse. Claro, está el Champions Tour, donde los antiguos ganadores pasan a tener un epílogo exitoso de sus carreras. Pero no es lo mismo.

Frisch, de 52 años, vio a su ex compañero de equipo de la universidad ganar un campeonato importante a los 50. Sí, esa frase anterior es la vida real en 2021. Phil Mickelson es una vez más un gran ganador. Su sexto major lo vincula con Sir Nick Faldo y Lee Trevino. Pero lo que es más importante, la victoria de Mickelson redefine lo que es posible en los deportes, capturando el espíritu humano con un resultado poco probable.

“Sabía que era una de esas personas especiales”, dijo Frisch. “Entras en el juego de vez en cuando. Phil es una de esas personas únicas a las que les ha ido tan bien durante tanto tiempo. Es fenomenal “.

Al ingresar al PGA Championship, las probabilidades de ganar de Mickelson eran 300-1. Ganó en el Champions Tour. Necesitaba una exención para jugar en el Abierto de Estados Unidos en junio. Comenzaba a convertirse en un pensamiento lejano en los anales de la historia del golf, en comparación con los jóvenes brillantes y fogosos que dominan los titulares del juego de hoy.

Como cuenta Frisch, siempre que Arizona State necesitaba una gran actuación, el equipo confiaba en Mickelson para la ronda magistral. Los ecos del pasado estuvieron presentes el domingo en el Ocean Course, mientras Mickelson avanzaba pesadamente a lo largo del campo, confiando en su experiencia de veterano. No comenzó de la manera que él imaginó, con un bogey en primera y su compañero de juego, el cuatro veces ganador de un major, Brooks Koepka, registró un birdie. Mickelson respondió en el segundo par 5 con un birdie. Cada vez que Mickelson hacía un bogey en los primeros 9, lo seguía con un birdie, nunca se ponía nervioso, nunca perdía la concentración.

Incluso después de los bogeys del 13 y el 14, Mickelson continuó haciendo excelentes tiros. No busque más allá del par 5 16, donde aplastó un drive de 366 yardas, el más largo de cualquier golfista esta semana. En ese mismo hoyo, lanzó un tiro que goteó a lo largo de la superficie del putt, a 17 pulgadas del hoyo. Mickelson se acercó, no perdió el tiempo y lo derribó.

En el punitivo par 3 del 17, después de disparar su golpe de salida en el rough más allá del hoyo, Mickelson astilló inteligentemente el green, evitando el agua. Es el tipo de toma que puede no mostrarse en los carretes destacados o en los montajes del Salón de la Fama, pero es necesaria para ganar un campeonato importante.

Mientras Mickelson caminaba por el 18, con una multitud estridente siguiéndolo, coreando su nombre, uno no puede evitar sentirse sentimental y nostálgico. No fue la ronda perfecta, pero fue lo suficientemente buena. Era humano, lo que hace que Mickelson sea tan fácil de identificar para muchos.

A lo largo de toda su carrera, Mickelson jugó a la sombra del invencible Tiger Woods. Un golfista sobrehumano, que tiene 15 majors y empató en la mayoría de victorias en el PGA Tour con Sam Snead (80). Existieron comparaciones entre los dos golfistas estadounidenses; Tiger ganó su primer major en el Masters de 1997, mientras que Mickelson tuvo que esperar hasta 2004. Incluso cuando Mickelson comenzó a acumular majors, no llegó sin decepciones. El Abierto de Estados Unidos de 1999 en Pinehurst contra el fallecido Payne Stewart le llevó la delantera en 2005 en Winged Foot a Geoff Ogilvy. O perder de manera desgarradora en el US Open 2013 ante Justin Rose en Merion o disparar 65 en la ronda final en el Open Championship 2016, pero aún queda corto ante Henrik Stenson, quien disparó 63.

Es la imperfección lo que hace que Phil sea tan identificable y cautivador.

“Te encanta alentar a un campeón, pero también te encanta alentar a un desvalido”, dijo Frisch. “Lo que le hace querer a los fanáticos es que no tiene miedo de tener éxito o fracasar. Hemos visto algunas de las pérdidas más devastadoras de Phil y hace que su corazón se hunda. Los fanáticos del golf promedio pueden identificarse con él porque han acertado tiros malos. Pero Phil se recuperó y siguió adelante porque es mentalmente fuerte. Eso es lo que lo hace duradero “.

A pesar de esto, Mickelson tiene victorias increíbles. Saltando en el green 18 en Augusta para ganar el Masters en 2004. Increíble lanzamiento de tiros en Muirfield en 2013 para agregar un Claret Jug a su vitrina de trofeos. Y ahora un segundo Trofeo Wanamaker en Kiawah Island, gracias a la sabiduría y la experiencia.

Como dijo Mickelson después de la ronda final, atribuye su éxito reciente a una mayor concentración mental y al apoyo de su hermano, Tim, en la bolsa durante los cuatro días en el PGA Championship. Fue Tim quien consiguió que Phil volviera a concentrarse en pegar tiros sólidos después de un comienzo de ronda en una montaña rusa.

“Me llevó a un lado y me dijo: ‘Si vas a ganar esto, tendrás que hacer swings de golf comprometidos’”, dijo Mickelson. “Me golpeó en la cabeza, no puedo convertirme en pasivo, no puedo controlar el resultado, tengo que hacer un swing comprometido. Con la ayuda de Tim, he podido progresar y tener una gran semana “.

Saliendo del green 18, Mickelson abrazó a Steve Loy, el ex entrenador universitario de Frisch y Phil en Arizona State. Varios golfistas universitarios jóvenes, en el estado de Arizona y en universidades de todo Estados Unidos, tienen una nueva inspiración después de la histórica victoria de Mickelson.

Pregúntele a los golfistas más jóvenes del Tour y se deleitarán con el éxito de Mickelson, que creció cuando estaba en el mejor momento de su carrera. El cuatro veces ganador de un major, Rory McIlroy, dijo en broma que no le prestó mucha atención a Phil “porque estaba más concentrado en Tiger”. Emiliano Grillo llamó a Mickelson “el mejor golfista número dos de todos los tiempos”.

Otros, como Robert MacIntyre y Collin Morikawa, quieren jugar durante muchos años más gracias a Mickelson.

“He admirado a Phil”, dijo MacIntyre. “Lo he visto hacer de todo en el golf. Esa es la razón por la que me esforcé para llegar a donde estoy ahora, lo estaba mirando “.

“Para ver lo que está haciendo, tiene 50, 51 años, algo así, quiero decir, es increíble”, dijo Morikawa. “Y verlo solo queriendo seguir mejorando, queriendo aprender, espero que cuando llegue a esa edad todavía esté tratando de hacer eso, tratando de mejorar”.

Mickelson reconoció que el Campeonato de la PGA de 2021 puede ser su última victoria. O “Podría salir a correr”.

Tom Brady a los 43 años ganó el Super Bowl. Serena Williams continúa compitiendo en Grand Slams como madre. Ahora, Phil Mickelson capturó el Campeonato de la PGA a los 50 años, suplantando a Julius Boros como el campeón mayor de mayor edad.

Desde el estado de Arizona hasta la isla Kiawah, Mickelson espera inspirar a los golfistas de todo el mundo para que ellos también puedan ganar los eventos más importantes, independientemente de su edad.

“No hay ninguna razón por la que el golf no pueda ser un juego para toda la vida. Si cuidas tu cuerpo y lo haces de la manera correcta, puedes trabajar de la manera correcta para que tu cuerpo funcione correctamente y juegues golf durante toda la vida “.


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